28 enero 2010

Legends of the Jews

La excepcional obra de Louis Ginzberg, reconocido talmudista contemporáneo que formó a varias generaciones de rabinos conservadores en el JTS y que previamente había sido parte del HUC, en formato pdf o en otros formatos para lectores de libros electrónicos.

http://www.gutenberg.org/browse/authors/g#a651

http://www.lulu.com/items/volume_62/1023000/1023106/1/print/1023106.pdf

26 enero 2010

Applying Jewish Values To Help Heal The World




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The Kotel belongs to the entire Jewish people

At the Wall, which side is the right one?: The Kotel belongs to the entire Jewish people

Thursday, January 21, 2010 | by Rabbi Eric Yoffie
JWeekly

I am saddened and dismayed by recent events at the Western Wall. These events are a tragedy — a blow to the State of Israel and to the unity of the Jewish people.


Rabbi Eric Yoffie
Love of Israel unites Jews everywhere. Love of Jerusalem unites Jews everywhere. For many of these Jews, the single most important symbol of both Israel and Jerusalem is the Western Wall.

Why turn that symbol into a source of division? Why should the Wall be an ultra-Orthodox synagogue rather than a place that belongs to us all — a place where all Jews can find space to pray, to gather, and to celebrate the Jewish homeland and the Jewish people?

Twenty years ago I proposed a solution to the problem of access to the Wall, and it remains the best answer. There is ample room to divide the Wall into three areas: one for men to pray according to Orthodox custom; one for women to pray according to Orthodox custom; and one for non-Orthodox prayer and secular and civil ceremonies of various kinds.

However, instead of moving in the direction of equal access for all to one of Judaism’s most important religious and national sites, exactly the opposite has happened.

When a small group of women — traditional in observance and modestly dressed — has tried to organize occasional prayer services, which involve only those practices clearly permitted by halachah (traditional Jewish law), the women are spat upon, cursed and hustled away by the police, who generally do little or nothing to protect them from the harassers.

Ceremonies of national significance — tributes to fallen soldiers, the welcoming of new immigrants — were long held in the public areas behind the prayer section of the Wall, but they have now been curtailed or stopped altogether. The reason? Religious authorities who control the Wall have demanded that ultra-Orthodox standards be applied to such gatherings — meaning, for example, that the sexes must be segregated and that singing by women is prohibited.

Non-Orthodox religious youth groups that used to gather regularly in the same plaza area away from the Wall to enthusiastically pray and sing during their visits know that such services are no longer permitted.

When challenged, the religious authorities at the Wall talk of the “Robinson Arch” solution, which is an insult and no solution at all. Non-Orthodox Jews are permitted to pray at Robinson’s Arch, an archaeological site at a distance from the Wall that is not seen by most Jews as being part of the Wall at all.

The argument that permitting Reform and Conservative Jews to pray in the area of the Wall will lead to chanting by Catholics or Buddhists is absurd. Reasonable accommodations regarding non-Jewish religious ritual have been made at every other religious site in Israel. If anyone has been unreasonable, it has been the Jewish authorities at the Wall, who attempted to prevent Pope Benedict XVI from wearing his crucifix during his visit to the Kotel. The Pope rightly ignored them.

It may be that for now the law is on the side of those who impose these restrictions, and that others who wish to challenge them may have to accept the penalty for doing so. But it seems to me that recent events were more an attempt to intimidate and harass religious women than to enforce the law.

What is most important here, however, is that our goal in these troubled times is make Jews everywhere feel closer to Jerusalem and to the Jewish State. Driving Jews away from the Wall is self-defeating and foolish. To put it simply, the more Jews who visit the Wall — for religious, civic or national purposes — the better off we are.

And since there is not a single, universally accepted religious standard that governs Jewish religious life, we should make no attempt to impose one at the Kotel. What we need, rather, is to be respectful of each other’s choices and customs.

Throughout the generations, the Kotel has been a source of inspiration to Jews everywhere. It is a concrete symbol of our love for Jerusalem and our common Jewish destiny. The Wall belongs to the entire Jewish people; it must be a place that unifies our people, where all Jews are welcomed and all are respected.

18 enero 2010

Física actual y Judaísmo

¿Qué podrían tener en común Spinoza, El Baal Shem Tov, Rabbi Schneur Zalman de Liadí - fundador de Jabad -, Rabbi Arthur Green -del JTS-, el profesor Jay Michaelson y Rabbi Zalman Schachter-Shalomi - fundador del Jewish Renewal, movimiento conocido también como neojasidismo-?

La defensa de una realidad no dual, en la que sólo existiría una única sustancia: Dios o la naturaleza, en la terminología filosófica de Spinoza-; o en el lenguaje místico del Baal Shem Tov,'nada existe en este mundo excepto la absoluta unidad que es Dios' o 'el mundo físico no es sino una de las vestimentas de Dios'; o en las palabras del Rabino del JTS Green quien, siguiendo las enseñanzas del fundador de Jabad en el Tania referidas a Devarim 6:4, afirma la existencia de una doble unidad-unicidad: la superior - Havaya - que se 'consigue' en la nulificación del propio ego, y la inferior - Elohim -, que se experimenta en cada realidad del mundo que el ser humano percibe desde su propio yo, siendo esas realidades y acontecimientos puras y simples manifestaciones de D-os.

Un poco de guematría: 86 es el valor numérico de HaTeva y de Elohim. - ¿Quizá por eso Spinoza denominó así a esa única realidad que se presenta de modos diversos, como si de seres distintos se tratase, y que manifiesta sus atributos como propiedades de los mismos? Es muy probable, sin embargo, que Spinoza, siglo XVI-XVII, de origen sefardí, no haga sino poner al día parte de lo propuesto por Abulafia - sabio cabalista español del siglo XIII -, primer autor conocido que propuso esta equivalencia. (No olvidar que el Jerem contra Spinoza fue muy anterior a la redacción de sus obras, por lo que no fue por ellas)

¿Y todo esto que tiene que ver con la teoría-M, con la que los científicos contemporáneos y más reputados intentan explicar el Multiverso - los infinitos universos que según ellos existen -? Tres puntos de contacto fundamentales:

la Teoría-M afirma que en la realidad hay 10+1 dimensiones; la Cabalá habla de 10 sefirot y de una dimensión oculta, el Ein Sof.

La Teoría-M defiende la existencia de un multiverso - infinitos mundos paralelos existiendo aquí y ahora, pero sin que puedan ser percibidos de forma 'natural' por el ser humano; la Cabalá de Luria y Cordovero -Sfad, siglo XVI - sistematizó la emanación de los 4 mundos a partir del Ein Sof y subdividió éstos en Sefirot y cada Sefirah en sub-Sefirot hasta el infinito, dando lugar a un multiverso emanado a partir del Ein Sof.

Y en tercer lugar, el concepto básico de membrana que utiliza la Teoría-M implica la interconexión, la no separación e interdependencia de todo lo que existe; del mismo modo que lo hacen las posiciones no-dualistas defendidas por los Rabinos mencionados al principio.

Claro que ya se sabe por los dos últimos siglos que los paradigmas científicos son ciertamente problemáticos y poco duraderos. Desde la visión de la realidad propuesta por la física clásica hasta la de la Teoría-M, no son pocas las que la ciencia 'consagró' como 'definitivas', para posteriormente ser abandonadas por otras nuevas teorías.

Es cierto que la Cabalá no necesitan de la ciencia, pero no deja de ser sorprendente las posibilidades que ofrecen sus similitudes estructurales y sus afirmaciones coincidentes.

Escrito por Victorino Cortés